Livros didáticos gratuitos para estudantes de direito

Justice, Statue, Lady Justice, Greek Mythology

A faculdade de direito é notoriamente cara, mas um número crescente de professores está insistindo na ideia de que os livros de direito também devem ser caros. Os membros do corpo docente da Faculdade de Direito da Universidade de Nova York tomaram o assunto por suas próprias mãos, publicando seus próprios livros, sem nenhum custo para os alunos.

Barton Beebe, professor de direito da NYU, publicou a sexta edição de seu livro de direito sobre marcas registradas no ano passado. Os colegas Jeanne Fromer e Christopher Jon Sprigman da NYU também publicaram a primeira edição de seu livro sobre direitos autorais em 2019. Ambos os títulos estão disponíveis para download eletrônico sem custo e já estão em uso em dezenas de universidades. Cópias impressas dos livros didáticos podem ser encomendadas sob demanda na Amazon pelo preço de US $ 20,26 e US $ 15,40 , respectivamente. Os autores não lucram com essas vendas.

Professores que escrevem livros gratuitos não são um conceito novo. O movimento de recursos educacionais abertos (REA), que depende de membros do corpo docente que compartilham seu trabalho com o público para nenhum ganho monetário pessoal, foi estabelecido há mais de uma década. Mas os professores de direito demoraram a adotar o movimento REA, preferindo atribuir títulos de editores conhecidos que normalmente cobram dos alunos mais de US $ 200 por livro. Na NYU, os estudantes de direito são aconselhados a orçar US $ 1.450 para livros e suprimentos todos os anos, além das mensalidades de US $ 66.000.

Se os livros didáticos gratuitos de autoria de Beebe, Fromer e Sprigman devem ser considerados REA é uma pergunta surpreendentemente complexa. O termo “REA” está visivelmente ausente da promoção da universidade dos livros didáticos gratuitos, apesar dos próprios autores adotarem o termo. Sim, os livros didáticos são gratuitos, mas estão abertos?

As definições de REA variam, mas muitos advogados concordam que o conteúdo de REA deve ser licenciado abertamente para deixar claro que os usuários podem revisar e remixar o conteúdo da maneira que desejarem. As licenças Creative Commons solicitando que os usuários forneçam atribuição ao autor original, ou impedindo-os de vender a obra comercialmente, são comuns para materiais REA. Mas as licenças que afirmam “sem derivativos” não são. Essas licenças proíbem os usuários de compartilharem conteúdo modificado sem permissão prévia, mesmo que suas alterações melhorem o material original.

Uma ilustração das licenças Creative Commons para conteúdo REA de uma apresentação de 2016 por Cable Green, CEO interino e diretor de educação aberta da Creative Commons. Fonte: https://www.slideshare.net/cgreen/goopen-with-creative-commons/CCBY

Enquanto o livro de Beebe permite derivativos, o livro de Fromer e Sprigman não. Fromer disse que não tem nenhum problema com outras pessoas modificando ou adaptando o conteúdo, ela só quer saber sobre isso primeiro. Na descrição da Amazon para o livro de leis de direitos autorais, os autores pedem aos usuários que observem que a licença “não permite que você faça modificações no livro de texto ou crie trabalhos derivados. Dito isso, há uma grande variedade de derivados que gostaríamos de permita com prazer. Se você quiser fazer modificações no livro, entre em contato conosco. ”

Sprigman explicou que ele e Fromer não queriam arriscar sua reputação, tendo seus nomes associados ao conteúdo que outras pessoas haviam criado, principalmente se essas modificações introduzissem erros ou defendessem opiniões sobre a lei que eles não apóiam. Na lei, talvez mais do que qualquer outro campo, “as palavras realmente importam”, disse ele.

Beebe disse que também consideraria o uso de licenças não derivadas no futuro por esse motivo.

“Quando você escreve um livro como esse, deseja dar aos alunos uma compreensão equilibrada sobre o que é a lei”, disse ele. “Existem maneiras pelas quais você pode explicar coisas que podem moldar a compreensão das pessoas”.

Beebe publicou a primeira edição de seu livro didático gratuito em 2014. Ele se sentiu frustrado com os preços “exploradores” que os editores cobram pelos livros de casos, que consistem principalmente em material de domínio público, como opiniões de tribunais. “O valor que as editoras agregam para esse tipo de livro é insignificante”, disse ele.

Seu livro está sendo usado em mais de 40 instituições em todo o mundo.

Fromer e Sprigman disseram que também queriam reduzir custos para seus alunos, que frequentemente assumem dívidas significativas para frequentar a faculdade de direito. Seu livro já está em uso na Universidade da Califórnia, Berkeley, Faculdade de Direito; Escola de Direito William e Mary; Universidade Nacional de Direito Delhi; e muitas outras instituições.

Fromer e Sprigman tiveram o cuidado especial de melhorar a aparência do livro, contratando um designer gráfico para melhorar o layout e criar uma capa atraente. Todos os três receberam comentários cuidadosos sobre como melhorar seus livros e continuarão atualizando-os conforme necessário.

Os professores da NYU estão otimistas de que mais colegas começarão a criar conteúdo gratuito sob as licenças Creative Commons. Sprigman, ex-membro do conselho da Creative Commons, disse que é curioso que essas licenças “pensadas e elaboradas por advogados tenham sido aproveitadas por outras comunidades acadêmicas mais do que as nossas”.

“À medida que mais pessoas fazem isso, à medida que as conversas começam a acontecer em conferências e as pessoas começam a ter suas próprias idéias, isso vai crescer”, disse Sprigman. “Chegou um pouco tarde para a lei.”

Lisa Petrides, fundadora e CEO da ISKME, organização sem fins lucrativos por trás da OER Commons, uma biblioteca digital, disse que os primeiros esforços para desenvolver o conteúdo de REA estavam concentrados em cursos iniciantes com grande número de estudantes.

“Agora que o fruto pendurado se foi, estamos começando a ver a expansão dos REA em outros campos”, disse ela.

Ainda pode não haver muito conteúdo REA para estudantes de direito, mas isso pode mudar, disse Petrides. Ela observou que o OpenStax, um popular editor de livros didáticos OER, publicou seu primeiro livro de direito em setembro de 2019.

Quando se trata de quais licenças devem ou não ser consideradas REA, Petrides disse que está “mais do lado agnóstico” do debate.

“Nosso objetivo como organização tem sido envolver os professores na adoção de REA. Existem algumas bibliotecas e algumas organizações que dizem que os criadores não podem entrar, a menos que usem uma licença aberta como o CC-BY “, disse ela. As licenças do CC-BY exigem que os usuários atribuam atribuição aos autores originais do conteúdo, mas não têm Petrides disse que, se o OER Commons tivesse começado com essa restrição, não teria mais conteúdo agora, pois os professores querem a liberdade de experimentar e exercer seus direitos autorais de maneiras diferentes.

Gerry Hanley, diretor executivo da MERLOT, uma biblioteca digital de conteúdo REA liderada pela California State University, compartilhou uma perspectiva semelhante.

As preocupações dos professores de que as pessoas que modificam o conteúdo dos REA possam introduzir erros devem ser levadas a sério, disseram eles. Professores de ciências, em particular, costumam se preocupar com a fidelidade do conteúdo remixado ou revisado – particularmente a precisão de fórmulas e equações, disse Petrides.

“Os verdadeiros defensores fortes das licenças CC-BY ignoram essas preocupações por seu risco”, disse ela.

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